Como o uso de Bitcoin na África continuou a crescer em 2020

A África provou ser um foco de adoção para a Bitcoin em 2020. Mas o que alimentou este crescimento? E como será no próximo ano?
2020 foi inesquecível, especialmente para a Bitcoin. Para ajudar a memorizar este ano para nossos leitores, pedimos a nossa rede de colaboradores para refletir sobre a ação de preços da Bitcoin, desenvolvimento tecnológico, crescimento da comunidade e muito mais em 2020, e para refletir sobre o que tudo isso poderia significar para 2021. Estes escritores responderam com uma coleção de artigos atenciosos e provocadores de reflexão. Clique aqui para ler todas as histórias de nossa série Fim do Ano 2020.

A mudança para a adoção do bitcoin e outras moedas criptográficas na África não decolou até 2014. Foi quando as trocas e transações de Bitcoin começaram, com a adoção liderada pela Nigéria. Desde então, o número de usuários de bitcoin e transações feitas em bitcoin e outras moedas criptográficas explodiu.

Em nenhum momento da história o uso de Bitcoin na África foi tão freqüente como hoje. A bitcoin prosperou na África, e 2020 foi um ano de expansão para a bitcoin no continente. Mas de onde exatamente a África vinha antes desta onda e para onde se dirige em 2021 e mais além no que diz respeito ao uso e adoção da Bitcoin?

A resposta dos governos africanos ao Bitcoin
No que diz respeito à tecnologia, a África não tem sido o centro de inovação do mundo. A África tem geralmente tendido a uma lenta adaptação às mudanças e adoção de novas tecnologias. Uma vez que a adoção se instala, porém, tende a explodir e superar o uso das mesmas tecnologias em outros climas.

Entretanto, os governos na África têm sido tradicionalmente apáticos em relação às novas tecnologias. Eles tendem a ficar para trás no aproveitamento de seu potencial e geralmente deixam o desenvolvimento do ecossistema para essas tecnologias emergentes para a população.

Esta tem sido a história do Bitcoin e das moedas criptográficas na África, pois os governos do continente têm sido muito lentos em compreender ou aproveitar o potencial da tecnologia de livro-razão distribuído. De fato, alguns governos africanos tendem a ver as tecnologias emergentes com desconfiança. Esse tem sido o caso da Bitcoin.

Podemos ver também um padrão semelhante sendo usado pelos governos africanos em casos de comércio forex, que é basicamente regulado apenas na África do Sul pela Financial Sector Conduct Authority (FSCA) e recentemente no Quênia pela Capital Markets Authority (CMA). Nenhum outro país africano demonstrou qualquer interesse significativo em regular este campo de negócios, apesar de seu contínuo crescimento em todos os países africanos.

Muitos bancos centrais emitiram avisos sobre o uso de bitcoin e outras moedas criptográficas, mesmo quando nenhuma lei ou regulamentação expressa está proibindo seu uso nesses países. Talvez seja este o caso; sem direção centralizada, a população africana está agora impulsionando o uso descentralizado de bitcoin e outros produtos baseados em cadeias de bloqueios.

O que impulsiona a adoção e o uso de bitcoin na África?

Talvez a principal razão para o uso pesado do Bitcoin no continente seja a necessidade de alimentar transações fora do sistema bancário tradicional. As leis bancárias na África tendem a ser elitistas, restritivas e não contribuem para a participação efetiva da população em geral. É por isso que muitos países africanos têm grandes populações não bancárias, o que fez com que os sistemas de pagamento móvel e muitos aplicativos fintech que visam impulsionar sucessos de inclusão financeira fugissem.

O acesso ao câmbio para comércio exterior e transações internacionais é outro fator que tem impulsionado o uso do Bitcoin pelo teto. Em países como a Nigéria e a África do Sul, onde existem controles rigorosos sobre o movimento de divisas através do sistema bancário, os envolvidos no comércio internacional estão agora se voltando para a Bitcoin para facilitar seus negócios transfronteiriços.

Em 2020, a Nigéria foi confrontada com uma severa escassez de divisas estrangeiras e foi forçada a limitar as transações internacionais feitas em terminais de ponto de venda e caixas eletrônicos fora do país utilizando os cartões ATM locais a um limite mensal de US$ 100. Os importadores de pequena escala que normalmente fazem compras em Alibaba e outros locais de comércio não tinham outra opção a não ser procurar meios alternativos de fazer negócios. O Bitcoin era uma alternativa pronta, aceita tanto pelo comprador quanto pelo fornecedor.

Também se pode dizer que a África está à margem do sistema financeiro global. O acesso completo aos sistemas internacionais de pagamento on-line, como o PayPal, é restrito. A África do Sul é o único país africano onde os usuários podem pagar e receber pagamentos através do PayPal. Esta situação tem impulsionado a necessidade do desenvolvimento de sistemas de pagamento alternativos. Por um erro de projeto, um meio de pagamento globalmente aceito, como o Bitcoin, que pode ser convertido em fiat em muitos países, entrou em cena para preencher esta lacuna.

Uso e Adoção de Bitcoin na África em 2020
A propriedade, uso e volume de comércio de bitcoin e outras criptos viu um enorme aumento na África em 2020. A Nigéria, a África do Sul e o Quênia lideraram a carga a este respeito e figuram entre os dez primeiros países onde as buscas do Google sobre criptografia são mais elevadas.

Na Nigéria, a maior parte do uso anterior do Bitcoin foi dominada por pequenos comerciantes de pequena escala, de P2P (peer-to-peer), que procuravam comprar e vender bitcoin para outras moedas criptográficas e moedas „fiat“ usando trocas baseadas em escrow ou modos de transação cara a cara. O ano de 2020 trouxe uma evolução da situação. Comerciantes internacionais, importadores e exportadores que procuram contornar os controles cambiais do Banco Central da Nigéria encontraram o bitcoin como uma alternativa adequada.

Os avanços do Quênia nos sistemas de pagamento móvel lhe deram uma vantagem sobre outros países africanos em termos de utilização de sistemas alternativos de pagamento para transações de comércio eletrônico. A chegada da Bitcoin fez com que o Quênia aumentasse essa vantagem. Um relatório da BBC indicou que a aceitação de moedas criptográficas para pagamentos comerciais no Quênia tem aumentado. De acordo com dados da Paxful, o volume de transações de moedas criptográficas em seu câmbio do Quênia cresceu 400% em comparação com o mesmo período do ano passado. Reconhecendo o potencial do mercado de moedas criptográficas do Quênia, as autoridades fiscais do país introduziram um imposto digital para aumentar a receita do governo.